NASA: Telescópio Fermi encontra estrutura gigantesca em nossa galáxia


 Fonte: NASA Goddard Space Flight Center

Urandir UFO - raios gama detectados pelo telescopio FermiAs recém descobertas  bolhas de raios gama se estendem por 50.000 anos-luz, ou aproximadamente metade do diâmetro da Via Láctea, de ponta a ponta. As bordas das bolhas foram primeiramente observadas em raios-X (azul) pelo satélite ROSAT, que caiu na superfície da Terra em 24 de setembro de 2011, uma missão operacional liderada pela Alemanha na década de 1990. Os raios  gamas foram  mapeadas pelo telescópio Fermi (na cor magenta)  se estendem muito além do plano da galáxia.
A estrutura gigante dos raios-gama  foi descoberta por meio do processamento do Telescópio Fermi todo o céu da galáxia. A gigantesca bolha tem 1-10 bilhões de elétron volts. A estrutura emerge do centro galáctico e se estende a 50 graus norte e sul a partir do plano da Via Láctea, que mede o céu da constelação de Virgem à constelação de Grus.
Quando um elétron se move perto da velocidade da luz  e atinge um fóton de baixa energia, a colisão diminui um pouco o elétron e aumenta a energia do fóton para o regime de raios gama.
As bolhas exibem um espectro com energias mais altas do que o brilho de pico de raios gama difusos visto em todo o céu. Além disso, as bolhas mostram bordas afiadas em dados Fermi LAT. Ambas estas qualidades sugerem que a estrutura surgiu em um evento súbito e impulsivo, com um pulsar da galáxia.
Urandir UFO - Telescopio Fermi encontra estrutura - raios gama“O que vemos são dois raios gama emissores de bolhas que se estendem  a 25.000 anos-luz de norte a sul do centro galáctico”, disse Doug Finkbeiner, astrônomo do Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, em Cambridge, Massachusetts, que foi o primeiro reconhecer o fato. “Nós não entendemos completamente sua natureza ou origem.”
A estrutura abrange mais de metade do céu visível, da constelação de Virgem à constelação de Grus, e pode ser milhões de anos. Um artigo sobre essa descoberta  foi aceito para publicação no Astrophysical Journal.
Finkbeiner e sua equipe descobriram as bolhas em um processamento de dados publicamente disponíveis do Telescópio Fermi de Grande Área (LAT). O LAT é o mais sensível  detector de  alta resolução de raios gama já lançado. Os raios gama são a forma mais alta energia da luz.
Outros astrônomos que estudam os raios gama não haviam detectado as bolhas em parte por causa de um nevoeiro de raios gama que aparece em todo o céu. A neblina ocorre quando partículas que se deslocam quase à velocidade da luz interagem com o gás interestelar e luz na Via Láctea. A equipe LAT refina constantemente modelos para descobrir novas fontes de raios gama obscurecidas por essa emissão difusa . Usando várias estimativas da neblina, Finkbeiner e seus colegas foram capazes de isolá-lo a partir dos dados LAT e desvendar as bolhas gigantes.
Os cientistas agora estão realizando mais análises para entender melhor como a estrutura nunca antes vista foi formada. As emissões da bolha são muito mais enérgicas do que o nevoeiro de raios gama visto em outras partes da Via Láctea. As bolhas também parecem ter bordas bem definidas. Forma, estrutura e as emissões sugerem que  foram formadas como resultado de uma grande liberação de energia e relativamente rápida – a fonte da qual permanece um mistério.
Uma possibilidade inclui um jato de partículas do Urandir UFO - telescópio Fermi detectam objeto gigantescoburaco negro supermassivo no centro galáctico. Em muitas outras galáxias, os astrônomos vêem jatos de partículas rápidos alimentados por matéria caindo em direção a um buraco negro central. Embora não haja evidências de buraco negro da Via Láctea hoje, ela pode ter existido no passado. As bolhas também podem ter se formado como resultado de saídas de gás de uma explosão de formação estelar, talvez um dos que produziu muitos aglomerados de estrelas maciças no centro da Via Láctea há vários milhões de anos atrás.
“Em outras galáxias, vemos que bolhas estelares podem enviar saídas de enormes  gás”, disse David Spergel, um cientista da Universidade de Princeton, em Nova Jersey. “Qualquer que seja a fonte de energia por trás dessas bolhas podem ser enormes, é ligado a muitas questões profundas em astrofísica.”
Dicas das bolhas aparecem em dados anteriores da nave espacial.  Observações em X-ray  do grupo alemão liderado  por Roentgen Satellite sugeriu evidências sutis de bordas  das bolhas perto do centro galáctico, ou na mesma orientação que a Via Láctea. Wilkinson da NASA Microwave Anisotropy Probe detectou um excesso de sinais de rádio na posição das bolhas de raios gama.
A equipe do Fermi LAT  também revelou  melhor imagem do instrumento do céu de raios-gama, o resultado de dois anos de coleta de dados.
“Fermi varre o céu inteiro a cada três horas, e como a missão continua e aprofunda a nossa exposição, vemos o  universo  em detalhes cada vez maior”, disse Julie McEnery, cientista  do Fermi, um  projeto da NASA Goddard Space Flight Center em Greenbelt.
Fermi, da NASA, é uma parceria de astrofísica e física de partículas, desenvolvido em colaboração com o Departamento de Energia dos EUA, com contribuições importantes de instituições acadêmicas e parceiros na França, Alemanha, Itália, Japão, Suécia e Estados Unidos.
“Desde o seu lançamento em junho de 2008, Fermi repetidamente provou ser uma unidade de fronteira, dando-nos novos conhecimentos que vão desde a natureza do espaço-tempo para as primeiras observações de uma nova gama-ray”, disse Jon Morse, diretor da Divisão de Astrofísica na sede da NASA em Washington. “Estas últimas descobertas continuam a demonstrar um desempenho excepcional de Fermi”. (Fonte: http://www.nasa.gov/mission_pages/GLAST/news/new-structure.html)

Artigo publicado em 2012-02-28 03:20:43.